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Jerusalem Post Interview

An interview about my WIZO work, which was published in The Jerusalem Post International Edition, as the organization prepares to celebrate its 100th birthday.

January 12, 2020

Esther Mor New3

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Dear Friends,

I am pleased to share the following interview about my WIZO work, which was published in The Jerusalem Post International Edition, as the organization prepares to celebrate its 100th birthday.

You can find the article in its entirety below or click on this link: https://www.jpost.com/Diaspora/WIZO-celebrates-centenary-by-continuing-to-go-from-strength-to-strength-613772

Please note that the translated version of the article into Spanish appears below the English version.

Warm regards,

 signature

Esther Mor

President, World WIZO


Spanish

 The Jerusalem Post - Israel News

WIZO celebrates centenary by continuing to go from strength to strength

Entering its centennial year, World WIZO President Esther Mor shares the keys to the success of Israel’s largest social organization.

By YONATAN SREDNI   

JANUARY 10, 2020

 (photo credit: COURTESY WIZO)

(photo credit: COURTESY WIZO)

Excitement runs through the Tel Aviv headquarters of World WIZO (Women’s International Zionist Organization). In just over a week, more than 1,000 WIZO women, volunteer lay-leaders, members and supporters from Jewish communities in 40 countries around the world, will arrive in Israel for the organization’s EGM (Enlarged General Meeting). Held once every four years, this EGM at the Tel Aviv Hilton Hotel will also celebrate the 100th anniversary of the founding of WIZO, in 1920 in London.

But for World WIZO President Esther Mor, the EGM is not merely a gathering of WIZO’s representatives from around the globe, but a demonstration of the collective strength of women Zionists working in harmony for an important cause. The conference attendees represent a vast global network of WIZO volunteers from WIZO’s worldwide federations.

“Each WIZO member, each chavera, wherever they live, is a world unto themselves,” Mor explains. “The EGM is a unique opportunity for WIZO women from around the world to bond, to be inspired and inspire one another. I look forward to connecting and reconnecting with them all.”

A globetrotter herself, having lived in India, Europe, the Far East and the US prior to making aliyah in 1980 with her husband and three children, Mor has an easy affinity with the incoming international WIZO delegates. The fact that she speaks eight languages is a great asset in her presidential role as WIZO’s roving ambassador, visiting existing federations and opening new ones across six continents.

Founded in 1920 as a Zionist women’s movement for the purpose of helping women and children in the Jewish community in pre-state Israel, over the past century WIZO has grown to become the largest social organization in Israel. For 100 years WIZO has led the way in empowering women, educating children and youth, and improving the welfare of disadvantaged populations.

WIZO pioneered the framework of education and welfare services in the country, establishing the first “Tipat Chalav” (A Drop of Milk) mother & baby clinics, baby homes and nursery nurse training centers. The women of the Yishuv were able to learn new and vital agricultural and domestic economy skills at its training colleges, which eventually became youth villages, absorbing new immigrants. WIZO also established the first and only women’s political party in Israel which ran in Israel’s very first elections in 1949. It won one seat and was represented by Rachel Cohen-Kagan, then-chairperson of WIZO Israel and the only woman besides Golda Meir to have signed the Israeli Declaration of Independence.

Today, legions of WIZO chaverot (members) make up a global volunteer force in federations throughout the world, supporting the organization’s activities in Israel. WIZO is a leading provider of education and welfare services  in Israel operating over 800 institutions and services including 180 daycare centers, eight schools and youth villages for youth, 40 legal bureaus, dozens of single-parent women’s centers, three domestic violence prevention centers and two battered women’s shelters, emergency centers for children at risk and much more.

In 2008, the Israel Prize was awarded to the WIZO movement, in collaboration with the Na’amat and Emunah women’s organizations, for their special contribution to Israeli society.

Esther Mor’s path to the presidency of World WIZO is a fascinating one, spanning several continents and decades. She was first exposed to WIZO through her mother, as a child growing up in India. She joined WIZO in Italy when living in Milan in 1973, and shortly after making aliyah to Israel 40 years ago, she joined the WIZO Israel Federation. For the last 20 years, she has served on the World WIZO Executive, holding the deputy chair position of the fundraising division and subsequently being elected chair of the fundraising division in 2008. She was elected president of World WIZO at the 2016 EGM.

Of her many accomplishments, she is most proud of the English-speaking Friends of WIZO group in Israel, which she founded in 2003 and chaired until 2013. During this period, with an average annual yield of NIS300,000 per year, Friends of WIZO were able to sponsor two WIZO daycare centers. In 2010 the group partnered with WIZO Israel to host the national bar/bat mitzvah of 600 children and their parents (many of whom were single parents) at the Western Wall in Jerusalem.

As President, Mor sees her main role as representing WIZO in the national and international arenas. During her term in office, Mor was invited to and carried out 24 missions to WIZO Federations around the globe. During the missions, she participated in conferences and gala events, led fundraising workshops and seminars, met with groups and donors, and delivered addresses and speeches on topics requested by the hosting Federations.

Following her 2016 election to the presidency of World WIZO, Mor also became a member of the World Zionist Organization Executive (WZO), the Jewish Agency Board of Governors (JA), the Zionist Council (Mo’atza Tzionit) and Vice President of the World Jewish Congress Executive (WJC). Over the years Mor has also established close connections with many foreign ambassadors in Israel, sharing with them WIZO’s vital work while strengthening international ties.

As World WIZO President, Mor keeps close contact with WIZO’s daycare centers, schools and youth villages; accompanying WIZO delegations and individuals from the federations and frequently visiting the youth villages to meet with the directors, staff and students to keep abreast of the latest news and developments and sharing them with the sponsoring federations in monthly reports.

Mor is also particularly proud of the work of WIZO Israel, and visits all the branches throughout the country, participating in various events. WIZO Israel is one of World WIZO’s most dynamic federations and evidence of its work can be seen all over the country in its branches, legal bureaus and “Bigudiot” (secondhand clothing shops). She also takes an active part in their national campaigns and initiatives.

When asked in a 2016 interview what she would say has made her successful in her WIZO work, Mor answered, “Most definitely the personal connections and contacts. That’s where I thrive. The trust I build with people and my good name are the key to my success.”

As for WIZO as a whole, according to Mor, cooperation is the name of the game.” Cooperation is fundamental to the success of World WIZO as a movement,” she said. “WIZO’s worldwide federations and their members are the backbone of WIZO, deserving the utmost respect and appreciation for the crucial role they play in strengthening the movement. We need to constantly reinforce the principles of benevolence and appreciation of the federations, supporters and donors. It is vital, particularly to encourage and inspire them and to show understanding to the great challenges they face, particularly in today’s climate.”

Speaking of cooperation, Mor cites her close relationship with the leaders of other women’s movements in Israel, including Na’amat, Emunah and Hadassah, as prime examples. “Only when we work together can we bring about real change.”

When discussing WIZO, Mor can’t help but get emotional. “I truly believe that WIZO’s work here in Israel is an example of excellence to the rest of the world.” Mor said with a noticeable tinge in her voice.” Every child in our care is treated as if he or she were our own. And not just the child, but the whole family. Continuity of care is crucial.”

When asked about her vision for WIZO as it enters its second century, Mor was very clear. “A vision can only come to fruition if the elements are in place. During the past four years, I have concentrated on building warm relationships here in Israel and with our many friends around the world. I am a great believer in trust-based relationship building, and I have already planted many positive seeds. Every member of WIZO here and around the world has her own personal circle. If I can impassion these women to share their love of our most wonderful WIZO sisterhood, then the job of engaging new members is made much easier. 

“WIZO is, as it always has been, the most prominent and outstanding voluntary women’s social movement and sisterhood nationally and internationally. I want WIZO to prosper and grow in every corner of the world. I want women to be gathering, uniting, and strengthening WIZO and Israel together, wherever they live. It is what I like to call the ‘WE’ in WIZO, and it is built on mutual trust and respect. We must reinforce the ‘we’ in WIZO. That is the key to its future. It is attainable, but only if ‘we’ work with our partners as a team that puts WIZO first.”

The writer is Head of English Content in World WIZO’s Marketing & PR Division.


 

WIZO CELEBRA SU CENTENARIO FORTALECIÉNDOSE CADA VEZ MÁS

La presidente de WIZO Mundial, Esther Mor, comparte las claves del éxito de la centenaria Organización No Gubernamental más grande de Israel.

 (photo credit: COURTESY WIZO)

(photo credit: COURTESY WIZO)

La emoción recorre las oficinas centrales de WIZO Mundial (Organización Mundial de Mujeres Sionistas) en Tel Aviv. En menos de una semana, más de 1.000 mujeres de WIZO, líderes voluntarias, miembros activas de comunidades judías en 40 países de todo el mundo, llegarán a Israel para la EGM (Asamblea General Amplia) de la organización. La EGM es celebrada una vez cada cuatro años, y en esta ocasión, se llevará a cabo en el Hotel Hilton de Tel Aviv, conmemorando también el centenario de la fundación de WIZO, en 1920 en Londres.

Pero para la presidente de WIZO Mundial, Esther Mor, la EGM no es simplemente una reunión de representantes de WIZO de todo el mundo, sino una demostración de la fuerza colectiva de las mujeres sionistas trabajando en armonía por una causa importante. Las asistentes a la conferencia representan a una extensa red global de voluntarias de las federaciones WIZO en todo el mundo. "Cada miembro WIZO, cada javerá, donde sea que se encuentre, es un mundo en sí mismo", explica Mor. “La EGM es una oportunidad única para que las mujeres WIZO en todo el mundo se reúnan, se inspiren y se motiven unas a las otras. Espero con ansias encontrarme y reencontrarme con todas ellas”.

Una verdadera trotamundos, que vivió en India, Europa, el Lejano Oriente y los Estados Unidos de América antes de hacer aliá en 1980 con su esposo y sus tres hijos; Mor establece con facilidad afinidad con las delegadas internacionales de WIZO. El hecho de que hable ocho idiomas es una gran ventaja en su papel presidencial como embajadora itinerante de WIZO, visitando federaciones existentes y abriendo nuevas sedes en seis continentes.

Fundada en 1920, como un movimiento de mujeres sionistas, con el propósito de ayudar a mujeres y niños de la comunidad judía residentes en la Tierra de Israel; WIZO se ha convertido, durante el siglo pasado, en la organización social sin fines de lucro más grande de Israel. Desde hace 100 años, WIZO lidera el camino para empoderar a las mujeres, educar a los niños y jóvenes y mejorar el bienestar de las poblaciones desfavorecidas.

WIZO fue pionera en la creación de servicios de educación y bienestar social en el país, estableciendo las primeras clínicas para madres y bebés "Tipat Jalav" (Gota de Leche) y centros de capacitación para puericultoras. Además, las mujeres del Yishuv tuvieron la oportunidad de aprender agricultura y economía doméstica en centros WIZO de capacitación, que con el tiempo se convirtieron en aldeas juveniles absorbiendo a los nuevos inmigrantes. WIZO también estableció el primer y único partido político de mujeres en Israel que participó en las primeras elecciones en 1949; ganó un escaño y estuvo representada por Rachel Cohen-Kagan, entonces presidente de WIZO Israel y la única mujer, además de Golda Meir, en haber firmado la Declaración de Independencia del Estado de Israel.

Hoy, un sinfín de javerot WIZO constituyen una fuerza de voluntariado global en las federaciones alrededor del mundo, apoyando las actividades de la organización en Israel. WIZO es líder en educación y bienestar social en Israel, operando más de 800 instituciones y servicios que incluyen 180 guarderías, 8 escuelas y aldeas juveniles para jóvenes, 40 oficinas de asesoramiento legal, docenas de centros para madres solteras, 3 centros de prevención de violencia doméstica y 2 refugios para mujeres maltratadas y sus hijos, varios centros de emergencia para niños en riesgo y mucho más.

En 2008, el Premio Israel fue otorgado al movimiento WIZO, junto con las organizaciones de mujeres Na'amat y Emunah, por su especial contribución a la sociedad israelí.

El camino de Esther Mor hacia la presidencia de World WIZO es fascinante y abarca varios continentes y décadas. Conoció a WIZO a través de su madre, durante su infancia en la India. Se unió a la organización en Italia, cuando vivía en Milán en 1973, y hace 40 años, poco después de hacer aliá, se unió a WIZO Israel. Durante los últimos 20 años, Mor se desempeñó en el Ejecutivo de WIZO Mundial, ocupó el cargo de vicepresidenta de la división de promociones y posteriormente, en 2008, fue elegida presidente de la división. En la EGM 2016, Esther Mor fue elegida presidente de WIZO Mundial.

Entre sus muchos logros, su mayor orgullo es la fundación, en 2003, del Grupo de Amigos angloparlante de WIZO en Israel, el cual presidió hasta el 2013. Durante este período, con un rendimiento anual promedio de 300.000 NIS por año, “Amigos de WIZO” pudo patrocinar dos guarderías. En 2010, el grupo se asoció con WIZO Israel para organizar la ceremonia de bar y bat mitzva para 600 niños de familias en desventaja, visitando el Muro de los Lamentos en Jerusalén.

Como presidenta, Mor considera que su papel principal es representar a WIZO en el ámbito nacional e internacional. Durante su mandato, realizó 24 misiones invitada por federaciones WIZO en todo el mundo, participando en conferencias y eventos de gala, dirigiendo talleres y seminarios de recaudación de fondos, reuniéndose con grupos y donantes, e impartiendo discursos sobre temas solicitados por las Federaciones anfitrionas.

Al ser elegida presidente de WIZO Mundial en 2016, Mor también se convirtió en miembro del Ejecutivo de la Organización Sionista Mundial (OSM), la Junta de Gobernadores de la Agencia Judía (AJ), el Consejo Sionista (Mo'atza Tzionit) y Vicepresidente del Ejecutivo del Congreso Judío Mundial (WJC). A lo largo de los años, también ha establecido estrechas relaciones con muchos embajadores extranjeros en Israel, compartiendo el vital trabajo de WIZO y fortaleciendo los lazos con ellos.

Como presidente de WIZO Mundial, Mor mantiene un contacto cercano con las guarderías, escuelas y aldeas juveniles de WIZO; acompañando delegaciones y miembros de las federaciones y, visitando con frecuencia las aldeas juveniles para reunirse con los directores, el personal y sus estudiantes, manteniéndose así al tanto de las últimas noticias y progresos para poder compartirlos con las federaciones patrocinadoras en informes mensuales.

Mor también está particularmente orgullosa del trabajo de WIZO Israel, y visita todas las filiales en el país, participando en eventos. WIZO Israel es una de las federaciones más dinámicas, la evidencia de su trabajo se puede ver en sus filiales, en las oficinas de asesoramiento legal y las tiendas de ropa de segunda mano ("Bigudiot"). Para Mor también es importante participar activamente en sus campañas e iniciativas nacionales.

Cuando en 2016, se le preguntó en una entrevista, cual es el secreto del éxito de su trabajo en WIZO, Mor respondió: “Definitivamente, donde prospero es en las conexiones y contactos personales, la confianza que establezco con las personas y mi buen nombre son la clave de mi éxito".

En lo que se refiere a la Organización mundial WIZO, para Mor: "La cooperación es fundamental para el éxito de WIZO Mundial como movimiento", dijo. "Las federaciones y sus miembros son la columna vertebral de WIZO.  El papel crucial que desempeñan en el fortalecimiento del movimiento merece el mayor respeto y aprecio. Necesitamos reforzar constantemente y apreciar el esfuerzo de las federaciones, de sus simpatizantes y donantes. Es vital, alentarlos e inspirarlos particularmente, y mostrar comprensión por los grandes desafíos que enfrentan en el mundo de hoy".

Hablando de cooperación, Mor cita su estrecha relación con los líderes de los movimientos de mujeres en Israel, incluidos Na’amat, Emunah y Hadassah. "Solo cuando trabajamos juntos podemos lograr un cambio real".

Cuando hablamos sobre WIZO, Mor no puede evitar emocionarse. "Realmente creo que el trabajo de WIZO aquí en Israel es un ejemplo de excelencia para el resto del mundo", dijo Mor con un tintineo notable en su voz. "Cada niño bajo nuestro cuidado es tratado como si fuera nuestro, y no solo el niño, sino toda la familia; la continuidad de la atención hacia el otro es crucial ".

“Una visión solo puede hacerse realidad si cada elemento está en su lugar”, dijo Mor. “Durante los últimos cuatro años, me he concentrado en construir relaciones cálidas aquí en Israel y con nuestros muchos amigos en todo el mundo, creo firmemente en la construcción de relaciones basadas en la confianza, y he plantado muchas semillas positivas. Cada miembro de WIZO aquí y en todo el mundo tiene su propio círculo personal, y si yo puedo motivar a estas mujeres para que compartan su amor por nuestra maravillosa hermandad, entonces el trabajo de involucrar a nuevos miembros se hace mucho más fácil.”

“WIZO es, como siempre lo ha sido, el movimiento social voluntario y la hermandad de mujeres más prominente y destacada a nivel nacional e internacional. Lo que yo quiero es que WIZO prospere y crezca en todos los rincones del mundo. Quiero que las mujeres se reúnan, se unan y fortalezcan a WIZO y a Israel juntas, basándose en la confianza y el respeto mutuos, empoderarnos en WIZO es la clave de su futuro y es alcanzable, pero solamente si trabajamos como un equipo poniendo siempre a WIZO ante todo."