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Desk of Rivka

Holocaust Memorial Day 2017

As we go about our WIZO work throughout the year, we have a duty to remember the 120,000 WIZO members we have lost. Each one a mother, a wife and a daughter, who were brutally murdered at the hands of the Nazis between 1933 and 1945.

April 20, 2017

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20 April 2017

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Dear Chaverot,

On Monday, 24th of April, people across Israel will commemorate Yom Hashoah Ve Hagevurah ("The Holocaust and Heroism Day").

On this day, the whole of the Jewish people stands together as one, marking the most terrible and tragic moment in the history of our people, and indeed, in the history of humanity.

As we go about our WIZO work throughout the year, we have a duty to remember the 120,000 WIZO members we have lost. Each one a mother, a wife and a daughter, who were brutally murdered at the hands of the Nazis between 1933 and 1945.

During these dark years, the world witnessed the annihilation of one Jewish community after another, one WIZO Federation after another, 102 WIZO groups in Poland, 23 WIZO groups in Bulgaria, 69 WIZO groups in Transylvania, who were to carry on the chain of the Jewish people.

But while the Nazis tried to break this chain, and ruin every fiber of Jewish life, of Jewish customs and of Jewish morals, the message remained strong – AM ISRAEL CHAI!

Whether in the ghettos, in the concentration camps, or in the refugee camps, the message has always been loud and clear: "We cannot be destroyed!"

This message was protected and passed on by numerous righteous people, Jewish and non-Jewish, men and women who risked their lives to save others.

Some of them were brave WIZO members who worked in the camps to relieve the suffering of the children and women around and to keep faith and hope alive.

Holocaust2Other courageous WIZO women were active in some of the boldest and most defying aid and rescue operations in the Second World War. One of these exceptional women is Gisi

Fleischmann – the founder of WIZO Slovakia (and the leader of the local Working Group).

During the 1930's, Gisi was the head of WIZO Slovakia and made the organization an important focus in the lives of the Jews. When the Nazis invaded Slovakia, Jews were deported to Auschwitz, at a rapid pace. Gisi refused to move to the partisans-held areas, and although she managed to smuggle out her two daughters to the Yeshuv, she rejected the idea of escaping.

In September 1943, she wrote to her daughter Aliza: "Fate does not want us to be together…but that same fate wanted, in the hardest years of suffering that your mother ease some of the suffering".

Forgoing any opportunity to save herself, Gisi stayed behind and did everything in her power to stop the Nazis. She led an underground group of Jews in Slovakia, who paid ransoms to Nazis in order to halt the transportation from the country, and afterwards from the whole of Europe.

The bribery of German and Slovakian officials partially succeeded and delayed the mass deportation of Slovakian Jews for two years, from 1942 to 1944, when Slovakian Jews finally met the same tragic fate as their other Jewish brothers and sisters in Europe.

In October 1944, at the age of only 50, Gisi was deported on the last transport to the death camp from Slovakia. She was taken off the train and personally escorted to the gas chambers, where she died.

Gisi's incredible life story is the story of Jewish women wherever they may be. Gisi is a symbol of the WIZO mission – to forever protect our people in every corner of the world. We keep her lessons and memory treasured in everything we do.

Each one of us whilst continuing our WIZO work, each one of us that sits at a meeting of our WIZO sisterhood, each one of us who is an Ambassador of WIZO and the State of Israel is repeating the vow of Gisi and all those courageous WIZO women, may their souls rest in peace: "We cannot be destroyed!"

We will forever carry on their vision and we will never forget them. Wherever we go and whatever we do, we will carry them in our hearts. They are the heroines of our WIZO legacy.

נזכור ולעולם לא נשכח
We shall remember and never forget

   signature

Prof. Rivka Lazovsky,
Chairperson, World WIZO 


Día del Recuerdo del Holocausto 2017

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Queridas javerot,

El próximo lunes 24 de abril, se conmemorará en Israel Yom Hashoah Ve Hagevurah, el Día del Recuerdo del Holocausto y del Heroísmo.

En este día, la totalidad del pueblo judío se unifica para conmemorar el episodio más terrible y trágico de la historia de nuestro pueblo, y de la historia de la humanidad.

En WIZO, hacemos un alto de nuestras labores cotidianas y recordamos a las 120,000 javerot WIZO que perdimos. Recordamos a las madres y a las esposas e hijas que fueron brutalmente asesinadas a manos de los nazis entre 1933 y 1945.

En esos oscuros años, el mundo fue testigo del exterminio de una comunidad judía tras otra, de una federación WIZO tras otra: 102 grupos WIZO en Polonia, 23 grupos WIZO en Bulgaria, 69 grupos WIZO en Transilvania, que eran los portadores de la antorcha de la larga cadena histórica del pueblo judío.

Pero, aunque los Nazis trataron de romper esta cadena y acabar con todo vestigio de vida, de costumbres y de moral judíos, nuestra voz se mantuvo firme: ¡AM ISRAEL JAI!

En los ghettos, en los campos de concentración, en los campos de refugiados nuestra voz se escuchó clara y segura: “¡No nos destruirán!”

Este mensaje de vida pasó de uno a otro, judíos y no judíos, hombres y mujeres que arriesgaron sus vidas para salvar las vidas de otros. Algunas de estas mujeres eran miembros WIZO, que trabajaron en los campos ayudando a aliviar el sufrimiento de niños y mujeres y manteniendo viva la esperanza y la fe.

Muchas otras valientes mujeres WIZO fueron partícipes en algunas de las operaciones de rescate y de ayuda más audaces de la Segunda Guerra Mundial.

Holocaust2Una de estas mujeres excepcionales fue Gisi Fleischmann, la fundadora de WIZO Eslovaquia (y líder del Grupo de trabajo local).

En los años 30, Gisi se encontraba a la cabeza de WIZO Eslovaquia y convirtió a la organización en un foco central en la vida de la comunidad judía local. Cuando los Nazis invadieron Eslovaquia, los judíos empezaron a ser deportados a Auschwitz a un ritmo acelerado. Gisi se negó entonces a escapar a una de las áreas bajo el control de los partisanos, y aunque logró que sus hijas escaparán al Yishuv en Palestina, ella se negó a huir.

En septiembre 1943, le escribió a su hija Aliza: “El destino no permite que sigamos juntas… pero este mismo destino ha querido, en estas terribles épocas de sufrimiento, que tu madre ayude a aliviarlo un poco.”

Obviando toda oportunidad de salvarse, Gisi se quedó atrás e hizo todo lo posible para parar a los Nazis: Lideró un grupo de judíos en Eslovaquia que pagaba dinero a los nazis para parar los transportes de judíos en el país y posteriormente en toda Europa.

El soborno de los oficiales alemanes y eslovacos tuvo éxito parcial y permitió demorar las deportaciones en masa de los judíos eslovacos durante dos años, de 1942 a 1944, cuando los judíos eslovacos finalmente encontraron el mismo trágico destino de sus hermanos judíos del resto de Europa.

En octubre de 1944, con tan sólo 50 años, Gisi fue deportada en el último transporte a un campo de la muerte en Eslovaquia. Ella fue escoltada personalmente desde el tren hasta la cámara de gas, en donde murió.

La increíble historia de Gisi, es la historia de toda mujer judía. Gisi es un símbolo de la misión WIZO, la misión de proteger a nuestro pueblo en todo rincón del mundo. Sus lecciones y su memoria son atesorados y recordados.

Cada una de nosotras, las mujeres WIZO, continuamos nuestra sagrada labor. Cada una de nosotras en nuestra hermandad WIZO es una embajadora de WIZO y del Estado de Israel. En cada una de nosotras perdura el compromiso de Gisi y de todas las valientes mujeres WIZO, que en paz descansen: “¡No nos destruirán!”

Llevaremos con nosotras por siempre su visión y nunca las olvidaremos. Las llevaremos eternamente en nuestro corazón. Ellas son las heroínas de nuestro legado WIZO.

נזכור ולעולם לא נשכח
Recordarémos por siempre y nunca olvidaremos

signature

Prof. Rivka Lazovsky,
Chairperson de la WIZO Mondiale


Photos credit: 

  • Holocaust Memorial Day Message Credit_EllePacca
  • Memorialcandle-Valley2cityviaWikipedia