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Desk of Rivka

Coexistence Through Art: WIZO’s Olive Tree Project Brings Jews and Arabs Together

The Olive Tree Project, a year-long painting and photography program, builds both understanding and friendships

May 14, 2018

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I truly believe that WIZO is the most beautiful form of Zionism.

One of the guiding principles of our work is the Jewish value of Tikkun Olam – making the world a better and more peaceful place.

This month, I was delighted to attend a very special opening of the "Olive Tree Tomorrow" exhibition at WIZO Afula.

The exhibition showcases the works of art of Jewish and Arab artists from the Jazreel valley as part of our unique Olive Tree Project.

It was wonderful to see the art on display, including art and photography as part of this special program which started over five years ago and has already exhibited across Europe with great success.

Every week the group meets for two hours at WIZO Afula to create art together and get to know and learn about one another.

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As an important cultural symbol for both Jews and Arabs, the olive tree is the perfect subject for this exhibit. Both of our people use it as a staple in cooking, revere it for its health benefits, and in the biblical story of Noah and the flood, it is the dove who carries the olive branch in its beak, which then became known as the universal symbol of peace.

Working together, the participants shared their life experiences, and cultures to create these unique and symbolic pieces of art. With their art, they succeeded in bridging many gaps between their worlds.

In the past, The Olive Tree Project was exclusive to women, but this year men, both Jews and Arabs, participated as well. Another new element that was added to the program this year was photography, a medium that blends in seamlessly with the wonderful paintings in the exhibit.

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At the opening of the exhibition in Afula, I heard the Jewish and Arab participants of The Olive Tree Program talk about their creations and about their work together. Individually, these oil paintings and photographs highlighted each artist’s uniqueness and personality, while together as an exhibit; they celebrate the group's accomplishments as a whole. 

Coexistence is more than just living side by side. I am very proud that this 'person to person' dialogue that we created, using art, has already broken boundaries. To me, this WIZO project is the perfect example of WIZO's Tikkun Olam and a road to peace and coexistence.

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Prof. Rivka Lazovsky,
Chairperson de WIZO Mundial 


 COEXISTENCIA A TRAVÉS DEL ARTE: EL PROYECTO WIZO ÁRBOL DE OLIVO REÚNE A JUDÍOS Y ÁRABES A TRAVÉS DEL ARTE

El Proyecto Árbol de olivo, un programa anual de pintura y fotografía, genera amistad y comprensión recíproca

Estoy convencida de que WIZO es la más hermosa expresión del Sionismo. Uno de los principios rectores de nuestro trabajo es el valor judío de Tikún Olam, hacer del mundo un lugar mejor y más pacífico.

Con inmenso placer asistí este mes a la apertura de la exposición “Árbol de olivo, el mañana” en WIZO Afula, donde se exponen los trabajos de artistas judíos y árabes del Valle de Jezreel como parte del singular Proyecto Árbol de olivo.

Fue fantástico ver esta nueva expresión de arte, pinturas y fotografías, de este programa tan especial que comenzó hace cinco años y que ha sido exhibido en el pasado en Europa con gran éxito. El grupo se reúne semanalmente en WIZO Afula para crear y relacionarse aprendiendo juntos.

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El olivo, un importante símbolo cultural para judíos y árabes, es el tema perfecto para esta exposición. Ambos pueblos conocen sus fantásticas cualidades en la alimentación y la salud y comparten la historia bíblica de Noé, en la que la paloma regresa con una rama de olivo en su pico, transformando a este árbol en el símbolo universal de la paz.

Al trabajar juntos, los participantes comparten experiencias de vida y crean juntos estas únicas y simbólicas obras de arte, estableciendo puentes entre las culturas. Este año se han agregado hombres, judíos y árabes, a este proyecto. Otra novedad es la inclusión de la fotografía como elemento artístico.

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 En la apertura de la exposición en Afula, los participantes del Programa Árbol de olivo hablaron sobre sus creaciones y sobre el trabajo conjunto. Estas obras de arte enriquecen e iluminan la vida de cada uno de los participantes, pero también resaltan los logros del encuentro grupal.

Coexistencia es mucho más que vivir uno junto al otro. Yo estoy muy orgullosa de que este diálogo personal creado a través del arte haya abierto nuevos caminos. Para mí, este proyecto es el perfecto ejemplo del Tikún Olam que realizamos en WIZO y un hermoso camino hacia la paz y la coexistencia.

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Prof. Rivka Lazovsky,
Chairperson de WIZO Mundial