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Federation of the month

An Interview With Alegre Smeke, President of WIZO Mexico

The federation leader answers questions about her work with WIZO, accomplishments and goals.

June 07, 2017

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Alegre Smeke Presidenta WIZO México 3 

How did you first become familiar with WIZO? How long have you been involved?

I first became involved with WIZO when I was invited by a friend to a WIZO meeting. That was in 1977. I had never heard the word WIZO before.

How long have you been the president of your federation?

I have been president for one year. Before that I was vice president for three years, director of fundraising for three years and also director of tourism.

Please describe your daily and basic activities as a WIZO volunteer

Every morning I discuss the day with other members of the office, and check my mail from Israel. I have three work meetings per week: an executive meeting with 30 presidents of local WIZO groups. I organize smaller meetings with the directors of the organization, press and cultural departments. In addition, I visit local groups at their meeting once a month or as needed.

Finantial conference 1

What do you feel are your greatest successes as federation president?                               

I keep our local group of presidents very close; if they do not come to a meeting, I immediately talk to them, to find out if there are any problems.

I did a project called, "Recover the Lost Memory", in which we interviewed living founders of WIZO Mexico, as well as presidents and volunteers from the early years. They shared with the current generation what WIZO and Mexico were like in that time. My team and I conducted more than 20 interviews in four days – all on video. Now we're transcribing everything.

I created an annual agenda for the presidents of our 30 local groups, containing all the Jewish holidays, Shabbat candle lightings, important Mexican dates, and dates important to WIZO history. This helped me plan every month and stopped us from printing more than 5,000 sheets of paper a year.

I've created branded WIZO bags from recycled materials.

I've brought important speakers to lectures on Israel, Zionism.

What is your most memorable WIZO moment?

My most memorable moment is when I was invited to the Museum of Anthropology (the biggest in the world) to address a non-Jewish audience on Holocaust Day.

 What is your "message" as a WIZO federation president?

I believe that we must be conscious of the disadvantaged people of Israel; that we must remain strong and united working to support WIZO, admiring the great work WIZO is doing in Israel. I always explain that what we do in the federations is easy; the difficult work is in Israel.

Education Proyect 2

Who are some of your female role models?

Sima Kipnis z"l, Emma Adler, Raya Yaglom, Golda Meir, Rebecca Sieff     

Give us some background/history about WIZO in your country/city

WIZO Mexico was and is the largest organization of women volunteers in the community, with a very important social impact.

What is the most interesting project that your federation organized in the past year?

This year's education project, called "A Venetian Night," included an auction with 110 amazing prizes:  designer handbags, appliances, fine jewelry, vacations, furniture and more – all donated. The event featured Venetian-themed entertainment and concluded with the raffle of a car donated by a Jewish sponsor. This activity was special because it involved the work of more than 60 volunteers!

What keeps your federation busy these days in terms of activities?

WIZO Mexico has at least two monthly activities such as book sales, theater, children's book readings, etc. We visit local Jewish schools network and talk about Israel. We are constantly working to publish our annual magazine. We always update our website and our smartphone app is more vibrant every day.

What is your dream/plan for the near future and distant future for your federation?

I want to raise enough funds for our budget, increase the number of WIZO members and form more groups of young people.

How do you think your Jewish community's qualities and needs differ from others around the world?

Most of the Mexican Jewish community is religious and conservative. We have a low percentage of assimilation and the community has remained very united. 

Education Proyect 1 


 

Entrevista con Alegre Smeke, Presidenta de WIZO México

 

Alegre Smeke Presidenta WIZO México 3

¿Cuándo escuchaste por primera vez de WIZO? ¿Cuánto tiempo estás en WIZO?

Escuché de WIZO gracias a una amiga, que me invitó a una reunión de WIZO. Eso fue en 1977. Nunca había escuchado de WIZO anteriormente.

¿Cuánto tiempo eres Presidenta de tu Federación?

Soy Presidenta desde hace un año. Antes fui Vice Presidenta durante tres años, Directora de Promociones durante tres años y también fui Directora de Turismo.

Education Proyect

Describe tus actividades diarias y las actividades generales que realizas como Presidenta de tu federación.

Todas las mañanas planifico el día con otros miembros de mi oficina y chequeo mis correos electrónicos de Israel. Realizo tres reuniones de trabajo semanales: una reunión con el Ejecutivo, compuesto por 30 Presidentas de grupos locales de WIZO.  Organizo también reuniones más pequeñas con las directoras de prensa y cultura de la organización. Además, participo una vez por mes, o cuanto sea necesario, en reuniones de grupos locales.

¿Cuáles han sido tus logros principales como Presidenta de la federación?

Mantengo un vínculo muy cercano con el grupo de Presidentas. Si no llegan a una reunión, las llamo inmediatamente para ver si tienen algún problema.

He realizado un proyecto llamado: “Recuperar la memoria perdida”, en donde entrevistamos a las fundadoras de WIZO México y a las presidentas y voluntarias de aquellas épocas. Ellas compartieron con nuestra generación sus recuerdos de WIZO y de México de ese entonces. Mi equipo y yo, realizamos más de 20 entrevistas de vídeo en un día, ahora estamos trascribiendo todo.

Hice una agenda anual para las presidentas de nuestros 30 grupos locales, en ella aparecen todas las festividades judías, Shabbat, horas de prendido de velas, fechas importantes del calendario mexicano y fechas importantes de la historia de WIZO. Esto me permitió planificar todos los meses y así evitamos imprimir más de 5,000 hojas de papel anualmente.

He creado bolsas de material reciclado con el logo WIZO.

He organizado charlas sobre Israel y el Sionismo con la participación de conferenciantes importantes.

Education Proyect 3

¿Cuál es tu vivencia WIZO más memorable?

Mi vivencia más memorable fue cuando fui invitada al Museo de Antropología (el más grande del mundo), para hablar en el Día del Holocausto ante un público compuesto por no judíos.

¿Cuál es tu “mensaje” como Presidenta WIZO?

Creo que todas debemos estar conscientes de las personas desaventajadas en Israel. Que debemos permanecer fuertes y unidas, trabajando para apoyar a WIZO, y admirar la gran labor de WIZO en Israel. Yo siempre digo que lo que hacemos en las federaciones es fácil, el trabajo difícil se hace en Israel.

¿Quiénes son tus modelos femeninos?

Sima Kipnis z"l, Emma Adler, Raya Yaglom, Golda Meir, Rebecca Sieff     

Cuéntanos un poco sobre la historia de WIZO en tu país.

WIZO México es y sigue siendo la más grande organización de mujeres voluntarias en la comunidad y tiene un importante impacto social.

¿Cuál es el proyecto más interesante que tu federación organizó el último año?

El proyecto de educación del presente año, llamado: “Una noche veneciana”, en donde rematamos 110 objetos impresionantes: bolsos de diseñadores, aparatos electrodomésticos, joyería, vacaciones, muebles y muchas cosas más, todo donado. Este evento se centró en un espectáculo de estilo veneciano y concluyó con la rifa de un auto, donado por un patrocinador judío. Esta actividad fue muy especial porque contó con el trabajo de más de 60 voluntarias.

¿Qué tipo de actividades está realizando actualmente tu federación?  

WIZO México realiza mensualmente por lo menos dos actividades como ser: venta de libros, teatro, lectura de cuentos para niños, etc. Visitamos colegios judíos locales para hablar sobre Israel. Trabajamos constantemente en la publicación de nuestra revista anual. Siempre ponemos al día nuestro sitio web y nuestra aplicación de Smartphone es cada vez más activa.

¿Cuál es tu sueño para el futuro próximo y lejano?

Quiero recaudar lo suficiente para cubrir nuestro presupuesto, incrementar el número de javerot WIZO y formar nuevos grupos de jóvenes.

¿En qué se diferencia tu comunidad judía de otras comunidades en el resto del mundo?

La mayoría de los miembros de la comunidad judía de México son religiosos y conservadores. Tenemos un bajo porcentaje de asimilación y la comunidad se sigue manteniendo muy unida.

Parnasa de la Jala