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An Important Update from Anita Friedman & Esther Mor

A joint message from World WIZO Chairperson Anita Friedman & World WIZO President Esther Mor concerning the current coronavirus crisis

March 15, 2020

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Spanish follows English

Dear Chaverot,

We are now in the grip of the greatest health crisis in our lifetimes.  The worldwide coronavirus pandemic knows no boundaries, and no one is immune. This is true for each and every one of us, woman and man, rich and poor, from every country on every continent. We are all in this together

For many, the corona crisis has caused panic and paralysis. That is understandable, but it is not, and cannot, be the WIZO way. WIZO, here in Israel, will join hands with our proud federations around the globe, in solidarity and unity of purpose, as we always have. We shall overcome – together.

In order to control and minimize the spread of the disease, the government of Israel has decided on severe and far-reaching measures, many of which affect WIZO and the people we serve, our volunteers, and our professional staff.  Here is a short summary of how our services have been affected:

Early childhood:

Day care centers: All day care centers in Israel, including of course WIZO’s more than 182 DCCs are closed as of this morning (March 15th), with the exception of 3 or 4 DCCs in hospitals. This means that some 14,000 infants and toddlers are home, including the severely deprived children in our 19 comprehensive day care centers. In addition, some 4,000 employees of the DCCs are without work. Also, WIZO’s early childhood centers in Beersheva and Sderot, including child development centers for children with serious developmental problems and high risk, are closed as well.

Neve WIZO – Foster Family Center. Open and operating with 36 children, 8 adults (four pairs of foster parents) – but the children are home all day, because schools are closed.

Parent’s Hotline: Operating on an expanded emergency basis, from 9:00 a.m. to 10:00 p.m. In addition, a special hotline for day care center employees has been established. We expect a huge demand for the services of this hotline.

Youth Villages and Schools – the closings affect about 6,000 youth and hundreds of staff:

  1. Ahuzat Yeladim is open, though there are no school studies, and the staff needs to care for the kids all day. About 75 children ages 7-18.
  2. High schools: Beit Hakerem (Jerusalem) and Rehovot are closed.
  3. Youth villages: The schools in the youth villages are closed, and all of the children living in the dormitories have been sent home, with the following exceptions (note: with no children in the villages, there is a major issue of maintaining the agricultural farms):
  • Naaleh program participants from countries around the world, a total of 310 in Hadassim, Nahalal and Nachlat Yehuda – are staying in their dormitories with support staff.
  • The foster family units, (mishpachtonim) in Hadassim and Nir HaEmek – a total of 52 children, plus foster parents and support staff.
  1. Beit Tzipora (in Kiryat Malachi & Ashkelon) is closed.

WIZO Israel - closings affect thousands of program beneficiaries, volunteers and staff.

WIZO Israel programs and institutions are mostly shut down, with the following exceptions:

  1. Domestic Violence Projects:
  • Shelters: The two Gina Fromer Shelters for Women Victims of Domestic Violence and their Children in Jerusalem and Ashdod: these are recognized emergency institutions, and are open and operating under very difficult “pressure cooker conditions” (children are not in school, no possibility to go out to a mall or coffee shop, etc.)  At the Jerusalem shelter, a volunteer was sent to quarantine due to exposure to a patient in her neighborhood, and now there is concern that the entire shelter staff may have been exposed. Families that require quarantine will be transferred to Beit Heuss, to protect others in the shelter. A very difficult situation.
  • Centers for the Treatment and Prevention of Domestic Violence: The Janet Burros Center in Jerusalem, and the two smaller centers in Mevasseret Zion and Ramat Gan are all open and functioning, with all the requisite sanitary and distancing conditions.
  • Hotline for Violent Men: working at full capacity.
  1. Legal services: Various legal services, such as women’s rights in the workplace, are being conducted by phone instead of personal meetings in clinics around the country.
  2. Second-hand clothing stores: Many of the stores are still operating under strict sanitary and distancing conditions, but sales are way down. This chain of stores is an important source of income for WIZO.
  3. Makom Balev for young women at very high risk, in Beersheva : working on an emergency basis, meaning there is someone on call in case of an acute emergency. 

Special Projects:

  1. Parents’ Home (Beit Horim): With 102 residents at various levels of functional status, WIZO’s home for the elderly in Tel Aviv is open and operating, with very serious challenges related the special vulnerability of this population to the virus. It is very difficult to convince staff to come because of the relatively high risk, children and family are not allowed to visit, and more. Very difficult situation. 
  2. Beit Heuss– no one is being hosted.

We are at the very beginning of a dramatic period in the history of Israel and WIZO. This is a developing crisis, and we will be updating you frequently on developments as they happen.

We hope you will share your thoughts and feelings about what we have presented in this letter, and also your own experiences and thoughts in this global crisis.

Together, we shall overcome this, and every obstacle – and continue doing what matters.

With wishes for a healthy and happy tomorrow,

         Anitasig signature

Anita Friedman                                    Esther Mor
Chairperson, World WIZO                   President, World WIZO

 Queridas javerot: 

Estamos en lo más profundo de la crisis de salud más grande de nuestras vidas. El coronavirus es una pandemia que no conoce fronteras, nadie es inmune. Esto es cierto para cada uno de nosotros, hombres y mujeres, ricos y pobres, en todos los países de todos los continentes. En esto estamos todos juntos. 

Muchos se sienten paralizados y aterrados por la crisis del coronavirus. Esto es comprensible, pero no puede ser, y no será, el camino de WIZO. WIZO, aquí en Israel, unirá sus manos y sus fuerzas con todas nuestras federaciones alrededor del mundo, con el objetivo de ser solidarias, como siempre lo hacemos. Juntas, superaremos esta crisis. 

Para controlar y minimizar la propagación de la enfermedad, el gobierno de Israel ha tomado severas medidas de amplio alcance, muchas de las cuales afectan a WIZO y a la población a la que damos servicios, a nuestras voluntarias y a nuestro equipo profesional. A continuación, encontrarán un breve resumen del impacto de estas medidas en las instituciones y programas WIZO: 

Temprana infancia

Guarderías infantiles: A partir de esta mañana (domingo 15 de marzo), todas las guarderías infantiles de Israel, incluyendo evidentemente las 182 guarderías de WIZO, están cerradas hasta nuevo aviso, a excepción de 4 guarderías infantiles que funcionan en hospitales. Esto significa que unos 14.000 bebés y niños pequeños deben quedarse en sus casas, incluyendo a los niños de familias muy desfavorecidas que asisten a nuestras 19 guarderías infantiles integrales. Sin olvidar que unos 4000 empleados de las guarderías infantiles están sin trabajo.  

También están cerrados los centros WIZO para la primera infancia, en Beersheva y en Sderot, incluyendo los centros para el desarrollo de niños con serios problemas evolutivos y en alto riesgo.  

Neve WIZO, Centro de familias de acogida en Herzlia, donde 8 adultos atienden a 36 niños (cuatro parejas de padres de acogida). Estos niños deben permanecer en el hogar todo el día, ya que las escuelas están cerradas.  

Asesoría telefónica para padres: Atiende en un horario más amplio, de 9:00 a 22:00 hs para dar respuesta a emergencias. Además, se ha abierto una línea telefónica especial para los empleados de las guarderías infantiles. Suponemos que esta línea telefónica tendrá una inmensa demanda.  

Aldeas juveniles y Escuelas – su cierre afecta a unos 6000 adolescentes y cientos de profesionales: 

  1. Ahuzat Yeladim permanece abierta, a pesar de que no hay clases en la escuela. El personal debe atender a los aproximadamente 75 niños de 7 a 18 años, durante todo el día.  
  1. Escuelas secundarias: Beit Hakerem y Rejovot están cerradas.  
  1. Aldeas juveniles: Las escuelas en nuestras 5 aldeas juveniles están cerradas y los niños que residen en los internados han sido enviados a sus hogares, (sin niños en las aldeas, el mantenimiento de las granjas agrícolas es un grave problema), a excepción de los siguientes grupos: 
  • Programa Naalé, un total de 310 adolescentes de diversos países del mundo junto con el personal que los asiste, permanecen en las residencias en Hadassim, Nahalal y Nachlat Yehudá.  
  • Unidades de familias de acogida (mishpajtonim) en Hadassim y Nir HaEmek, un total de 52 niños más los padres de acogida y el personal de asistencia.  
  1. Beit Tziporá ambas casas, en Ashkelon y en Kiriat Malachi, están cerradas. 

Proyectos especiales 

  1. Hogar de padres (Beit Horim): el hogar de ancianos WIZO en Tel Aviv, que atiende a 102 residentes en diversos grados de autonomía, está abierto y funciona, enfrentando serios desafíos debido a la especial vulnerabilidad de esta población ante el virus. Resulta muy difícil lograr que el personal asista al trabajo debido al alto riego que esto implica. Las visitas de hijos y otros familiares no están autorizada. La situación es muy complicada y dificil. 
  1. En Beit Heuss no hay nadie alojado. 

WIZO Israel: el cierre afecta a miles de voluntarias, personal y beneficiarios de nuestros programas. 

La mayoría de los programas e instituciones de WIZO Israel han sido cancelados, con las siguientes excepciones: 

  1. Proyectos contra la Violencia doméstica
  • Refugios: Los dos Refugios Gina Fromer para Mujeres víctimas de violencia doméstica y sus hijos, en Jerusalén y en Ashdod, son considerados instituciones de emergencia, y por lo tanto permanecen abiertos y funcionan aunque en condiciones muy difíciles “como una olla a presión”, puesto que las escuelas están cerradas al igual que los cafés y los centros comerciales. En el refugio de Jerusalén, una de las voluntarias tiene que estar en cuarentena ya que estuvo expuesta a un afectado en su barrio de residencia. En estos momentos, se evalúa la posibilidad de que todo el personal del refugio deba ser considerado como expuesto al virus. Las familias que deban estar en cuarentena serán trasladadas a Beit Heuss, para proteger a las otras familias del refugio. La situación es muy complicada.  
  • Centros para el tratamiento y la prevención de la violencia doméstica: el Centro Janet Burros en Jerusalén y los dos pequeños centros en Mevasseret Zion y Ramat Gan están abiertos y funcionando, respetando todos los requisitos sanitarios y las condiciones de distancia entre personas. 
  • Línea telefónica de emergencia para hombres violentos: se encuentra trabajando al máximo de su capacidad de atención. 
  1. Servicios legales: Varios de nuestros servicios de asesoramiento legal, tales como los derechos de las mujeres en sus lugares de trabajo, se llevan a cabo telefónicamente en lugar de encuentros personales en nuestras oficinas en todo el país.  
  1. Negocios de venta de ropa de segunda manoMuchos de estos negocios aún están abiertos bajo estrictas condiciones sanitarias y con las condiciones de distancia requeridas, pero las ventas disminuyen. Esta cadena de negocios es una importante fuente de ingresos para WIZO.   
  1. Makom Balev para jóvenes mujeres en muy alto riesgo, en Beersheva, trabaja en base a emergencias, lo que significa que hay quien responde a llamados de extrema urgencia. 

Estamos recién en el comienzo de un período de crisis dramático en la historia de WIZO y de Israel. Estaremos enviándoles informes actualizados frecuentemente de acuerdo al desarrollo de la situación.  

Las invitamos a que compartan con nosotras sus pensamientos y sentimientos con respecto a lo que les informamos en esta carta, así como sus propias experiencias y reflexiones respecto de esta crisis global.  

Juntas superaremos este y cualquier otro obstáculo y continuaremos haciendo lo que importa.  

Les deseamos un mañana feliz y sano, 

     Anitasig signature

Anita Friedman                                    Esther Mor 

Chairperson, WIZO Mundial                Presidente, WIZO Mundial