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Purim: A Tale of Women’s Empowerment

Purim is the perfect time to reflect on the lessons of women’s empowerment that we can learn from the women who take center stage in the biblical Book of Esther.

February 25, 2015

Edited by: Lisa Moss

The story of Esther is considered to be one of the earliest feminist tales: not just in Jewish history, but in the history of mankind. King Ahaseurus first wife, Vashti, is regarded as a feminist icon, while his second wife, Esther, is viewed as a post-feminist icon. We can celebrate the fact that in one story there are two strong, autonomous women who made their own choices and stood up for their convictions.

Purim-2015-1Esther, a young Jewish woman who becomes a Persian queen, is an unusual biblical heroine. Initially a passive and obedient girl, she follows the instruction of Mordecai, her cousin/foster father, hiding her Jewish identity and joining King Ahaseurus' harem, where her beauty and docility make her a favorite with the king. When Mordecai informs her of a genocidal plot against the Jews by Haman, the king's evil vizier, at first she refuses to intervene, demurring that she is forbidden from approaching the king without invitation. This crisis transforms Esther from a docile girl into a courageous leader. Taking charge of Mordecai's effort to stop Haman, she devises a risky plan that uses her beauty, charm, and political astuteness to save her people. In doing so, she reveals her true identity as both a Jew and a woman of action, and shows us how even people on the margins can mobilize their talent, strength, and wit to change the course of history.

Purim-2015-2Vashti, King Ahaseurus' first wife once the stereotype of a vixen is no longer perceived as the siren of the Purim story. Instead she's become a feminist hero who showed dignity and courage when she intentionally disobeyed her husband's command and refused to flaunt her beauty for the king's entourage. She stood her ground, refusing to be the trophy wife, and 3 paid the price for as eventually her "disobedience" was punished.
The town of Shushan is big enough for two female heroes. And it’s high time that Vashti receives the appreciation and respect that she deserves, as a woman who said no. It’s time to celebrate Vashti for having the courage to stand up to a drunken and demanding king, just as we celebrate Esther for persuading that same drunken king to free the Jews.

We look to the past to inform the future. We need to remember the traits that earned Esther and Vashti a story in the first place, and celebrate them. Then let us continue to find ways to instill these traits in our daughters and sisters and other young WIZO women and to empower them to become the heroines of their own stories.

In conclusion, the secret of Purim is to see beyond the masks. Purim's noise and noshing is great fun, but the holiday also unveils the story of character and courage. For us, too, Purim can be a time to strip away external masks in order to find the strengths that lie within each and every one of us.
Sources:

Norman- Nathman, A. (2012, March 8). International Women’s Day: A Purim Story. Mamafesto [web blog post]. Retrieved February2, 2013 from http://themamafesto.wordpress.com/2012/03/08/international-womens-day-a-purim-story/


 

Purim : Un cuento de potenciación de la mujer

Purim es el momento perfecto para reflexionar sobre las lecciones de potenciación de la mujer que podemos aprender en el libro bíblico de Ester.

Purim-2015-1La historia de Ester es considerada como uno de los primeros cuentos feministas no sólo en la historia judía, sino en la historia de la humanidad. Vasti, la primera esposa del Rey Asuero es considerada como un icono feminista, mientras que su segunda esposa, Ester, es vista como un icono post-feminista. Podemos celebrar el hecho de que en una historia hay dos mujeres fuertes, autónomas que tomaron sus propias decisiones y defendieron sus convicciones.

Ester, una joven judía que se convierte en reina persa, es una heroína bíblica inusual. Inicialmente una niña pasiva y obediente, que sigue las indicaciones de Mardoqueo, primo de su padre y tutor, oculta su identidad judía al unirse al harem del Rey Asuero, donde su belleza y docilidad hacen de ella una de las favoritas. Cuando Mardoqueo le informa que Amán, el malvado visir del rey, planea un complot genocida contra los judíos, al principio se niega a intervenir, argumentando que ella tiene prohibido acercarse al rey sin ser invitada.

Purim-2015-2Esta crisis transforma a Ester de una niña dócil en una líder valiente. Al hacerse cargo de los esfuerzos de Mardoqueo para detener a Amán, prepara un riesgoso plan utilizando su belleza, encanto y astucia política para salvar a su pueblo. Al hacerlo, ella revela su verdadera identidad como judía y mujer de acción y nos muestra cómo incluso las personas que viven al margen de los acontecimientos pueden emplear su talento, fuerza e ingenio para cambiar el curso de la historia.

Vasti, la primera esposa del Rey Asuero, una vez el estereotipo de la mujer promiscua ya no es percibida como la arpía de la historia de Purim.
En cambio, se ha convertido en una heroína feminista que mostró dignidad y coraje cuando intencionalmente desobedeció la orden de su marido y se negó a hacer alarde de su belleza ante la corte. Ella se mantuvo firme, negándose a ser la esposa trofeo y pagó el precio de la "desobediencia" siendo castigada.

La ciudad de Susán, es lo suficientemente grande para dos heroínas. Y es hora de que Vasti reciba el aprecio y el respeto que se merece, como una mujer que supo decir no. Es hora de homenajear a Vasti por haber tenido el valor de enfrentarse a un rey borracho y exigente, así como homenajeamos a Ester por persuadir a ese mismo rey borracho a liberar a los judíos.

Miramos al pasado para aprender. Tenemos que recordar ante todo los rasgos que le valieron a Ester y Vasti una historia y homenajearlas por ello. Entonces vamos a seguir encontrando maneras de inculcar estos rasgos en nuestras hijas, hermanas y mujeres jóvenes de WIZO dándoles la posibilidad de convertirse en las protagonistas de sus propias historias. En conclusión, el secreto de Purim es ver más allá de las máscaras. El ruido y los bocadillos de Purim son muy divertidos, pero la fiesta también desvela una historia de carácter y coraje. Para nosotros, también, Purim puede ser un tiempo de quitarnos las máscaras y encontrar la fortaleza que se encuentra dentro de todos y cada uno de nosotros.

Fuentes:
Norman- Nathman, A. (2012, March 8). International Women’s Day: A Purim Story. Mamafesto [web blog post]. Retrieved February2, 2013 from http://themamafesto.wordpress.com/2012/03/08/international-womens-day-a-purim-story/