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Desk of Anita

After the Meeting of Representatives 2015

The WIZO Meeting of Representatives of 2015 has closed one set of doors, and before we lock away five amazing days that we have just spent together, let us remember what we shared together.

February 04, 2015



Dear Chaverot,

Sunday, 18th January.

Hadassim pic1With the words 'You have come to Hadassim - You have come home' I welcomed you all to CHW Hadassim using their wonderful motto. I was so pleased to see you all again and in CHW Hadassim I felt that we were truly on 'home ground'.

Canadian Hadassah WIZO Hadassim is a microcosm of our WIZO work.  In Canadian Hadassah WIZO, WIZO and the State of Israel combine forces.  The history of Canadian Hadassah WIZO Hadassim is the history of the State of Israel, and vice versa. I warmly welcomed our honored guests, Mr. Avi Harari, Head of the Even Yehuda Municipality Council; Shavit Mas, Head of Tzoran Kadima local authority; and Alon Shuster, Head of the Sha'ar Hanegev Regional Council.
I also greeted Eitan Broshi, Secretary General of the Kibbutz Movement and Avi Ganon, Director General of World ORT Kadima, and welcomed our WIZO federations by name.

What excitement.  We heard the WIZO hymn and after being welcomed by two charming moderators, the students of CHW Hadassim entered the hall one by one.  Upright, proud, well dressed and confident, they took part in the program on the stage.  We felt that they were happy to be representing Hadassim and we were happy to see them.  They sang, they danced, they drummed; they spoke of their lives, their hopes, their disappointments, and their achievements.

It was a magical night, ending with Hatikva and our joining hands and dancing.
We had come to Hadassim – We had come home!


Monday, 19th January

The next morning began, traditionally, with 'Happy WIZO Moments'.  We were entertained by WIZO Nir Haemek, who sang a number of familiar songs.

I then paid tribute, in memoriam, to Adina Matalon, z"l, Charlotte Ettlinger, z"l   and Clara Snaidjerman, z"l – and to all the soldiers and civilians who were killed in the "Protective Edge" campaign, as well as in the latest terrorist attacks in Israel and Europe.

We were all delighted to be honored with the presence of Raya Jaglom, Honorary Life President, who presented warm greetings and extended her condolences for the victims of the terror attacks to the delegates from WIZO France.

Greetings were presented by our Honorary President, Helena Glaser, followed by the address of our President, Tova Ben Dov.

Throughout the course of the MOR, and in my report, I concentrated on the importance of WIZO and WIZO chaverot as Ambassadors for Israel.  The last year, and the Protective Edge campaign, led to a slew of anti-Semitism in Europe and other places, largely due to hostile media coverage, and our WIZO leadership found themselves defending Israeli policy and Israel's right to peace.  The issue of WIZO ambassadors was discussed, at length, during the MOR.

Thelma Neri, Chairperson of the Audit Committee, presented the annual report, keeping us on the straight and narrow!  Treasurer Atara Ilani delivered the treasurer's report, in which she referred to the very tight framework of the budget, which is very challenging.

Throughout the course of the MOR all involved spoke of their concerns for the future leadership in their federations. Laurienne Baitz, our AVIV Representative to the World WIZO Executive, spoke of her travels to WIZO federations in the world during the last year and how she feels that they can win over young women by speaking their language, and using modern technology.

A lot of thought, planning and time went into formulating work plans for the coming year. Igal Dekel, the Director General, presented an introduction to the work and each Chairperson shared one aspect of their work plans and the ideas of her division.

In my address on the Principles of the Budget I spoke of the poverty in Israel.  The statistics are alarming and our WIZO work is more relevant than ever.

I want to use this platform to thank you, my dear WIZO leadership from around the world for your amicable approach to a thorny issue that had been under discussion for years:  The issue of Membership and Voting Rights, which was agreed upon, with good will on all sides and the thorough work of the International Committee. I want to deeply thank the two Co-Chairs, Janine Gelley and Ingrid Rockberger; Director Beto Maya; and all the chaverot who served on the committee:  Avital Blumenthal, Anita Friedman and Gila Cohen for the World WIZO Executive; Nina Shapiro, Ruth Lapidor and Elisheva Levavi from WIZO Israel; and the active members from among the Federations: Gina Grant (Canada), Hanni Seifert (UK), Rachel Singer (Germany), Suzana Techernin Wofchuk (Brazil), Diana Kuba (Mexico), Lee Joffee (South Africa), Rony Bognar (Australia), and Leslie Dezer (USA). Thank you all for your respect for one another and for understanding one another's point of view.


Tuesday, 20th January

We left the hotel full of expectancy. This was going to be a touring day with a difference.  You knew that you were going to see at first-hand what you have read so much about during the summer months. You were going to see where it had all happened, and to take away your own personal impressions about how your efforts had been put to use, whilst you had sat and worried in your federations around the world, fed by media which was becoming increasingly hostile, offset by the updates which I sent out to you on an almost daily basis.

We travelled, under beautiful blue skies, down to the south.  It was hard to realize that just months earlier these same roads had been full of tanks making their way southwards. Our first stop was the Sderot Community Center where we were addressed by Alon Davidi, the young Mayor of Sderot, father of seven, who spoke of the women, from the time of Miriam in the Bible, until the strong women and mothers of today, who are the backbone of our people.

Noam Bedein, the Director of the Communication Center, shocked us all with a film called '15 Seconds', which showed children playing when the siren sounded, giving them 15 seconds to reach the shelter. It was amazing, and chilling, to see how little children knew exactly what was expected from them, and where they had to run to safety during that precious fifteen seconds.

We drove through Sderot on the way to the WIZO Day Care Center in Herzog Street, and saw a delightful town, houses and porches, and much new building.  Yes, in spite of everything there is a continual stream of young couples wanting to make their homes in Sderot - Modern day Zionism at its best.

The Day Care Center, a rocket proof Center, was well tended with a warm atmosphere.  Throughout the course of the day we would hear from many people who had come to live in Sderot. They spoke about their fears, but not one of them spoke of leaving the town.  This was their home, and here they would stay. A parent spoke to us about his confidence in the Day Care Center, knowing that his children are safe.

DSC 1936From there to the Ruth and Bruce (z"l) Rappaport Day Care Center, the first of its type ever to be built in the world in 2006. Ziva, the director, remembered that during its first years, when visitors and dignitaries visited one after the other, the Center felt like a mini Foreign Office!  There are 82 children in the Day Care Center, with another 83 children on the waiting list!!

The visit to the Thatcher Early Age Center was fun, as we did the same exercises to reduce stress as the population does as part of the resilience activities. It is the only place that gives support to the parents and children of Sderot, and is a joint project of WIZO and the Municipality.

After climbing a hill, one of the few hills in this flat city, we saw the close proximity to Gaza, and were grateful for the blue skies, but ever fearful of rockets disturbing the silence.  It is an uneasy peace, and whoever would address us during the course of the day voiced their fear of a re-occurrence.

From Sderot we travelled to Kibbutz Kfar Aza. We were met by beautiful grassy areas. I was greeted at the entrance by one of the women who was one of our guests, and to me they were our 'guests', who threw her arms around me in excitement, started to cry, and hugged me like a long lost friend.  Yes, I felt as if I was at home, amongst people who love us and who I love dearly.

A trio of adolescent girls, from Kibbutz Mefalsim, whose voices were positively enchanting, sang to us – hitting the 'high notes' in every sense of the word.

Alon Shuster, the Head of the Local Authority, thanked WIZO for our support of the residents of the area during their time of need. He talked of his prayers for a better future for both the people of Israel and the People of Gaza.

I remembered that just seven months earlier, after we had opened our doors to host those who could no longer remain under the rocket fire, never expecting it to be for such a long period, I had written to the federations about our financial difficulties in hosting for such a long period and was told by you, in no uncertain terms, 'Don't send anyone away!'

Sitting in absolute silence at the side of the hall were children, small children aged five, who went on the stage and sang, 'Thank you for everything.' It was magical, the children were beautiful.

Orit, who had left her home in panic, with four children and just the clothes on their backs, was overcome with emotion, and we cried with her.  We could see in Orit the trauma that she relives, even now, six months later.    She heard that WIZO Nir Haemek has opened its gates, and could not thank us enough-the staff for their love, and WIZO for our compassion and warm hearts.

From Kfar Aza we travelled to the new/old WIZO Center in Nes Tziona: new because it has been relocated, and old, because it is one of the oldest WIZO Centers in the country.  Yossi Shvo, the Mayor of Nes Tziona, whose wife is a past Chairperson of the branch, said that he has no doubt that in the next round of war, Nes Tziona, like many suburbs of Tel Aviv, will be on the front line  –chilling words indeed.

But he also said that even with our problems, a Jewish child can walk around the streets here wearing a kippa, and with no fear.

The Chairperson of the branch, Rachel Kessler, spoke about the many activities in the branch, especially the Project for Ethiopian Women, and a project dealing with problems of senior citizens, under the banner, 'Speaking gives me Power'.

Then back to Tel Aviv. I have to mention the magnificent array of food that greeted us wherever we went, lovingly prepared in our projects, by those who wanted to tell us how they appreciated our visits.


Wednesday 20th January

DSC 2806At the entrance to the hall were beautiful paintings of olive trees.  These were part of the Olive Tree Exhibition, which was initiated by the WIZO Community Center in Afulla under its Director, Dudu Muatti.  The exhibition has already started to travel and will be in many WIZO federations in Europe, at the invitation of federation leaders.  The exhibition, whose artists are Arab and Jewish women and who were our guests that day; symbolizes tolerance and co-existence. Dudu Muatti spoke about the importance of sowing seeds, even when the ground is arid, as when the conditions are right, those seeds will bring life.

Everyone was enthused by the session of the World WIZO Organization and Tourism Division which Chairperson Janine Gelley began by putting on hand cream and blowing bubbles!  The division was promoting 'Tailor Made Visits', and a delightful film showed the Bar Mitzvah that one family from the US had held in the WIZO Nachlat Yehuda Youth Village, sponsored by WIZO Switzerland - including their hard work collecting eggs and feeding the cows. It was a Bar Mitzvah with a difference! Two "message experts" (professional organizational consultants) showed a picture of the Israeli flag against the background of Hatikva, and began a discussion on the feelings it evoked. We choked with emotion, everyone felt pride, many began to cry and others spoke of peace and responsibility. Ruth Rappaport stood up and said that the flag is 'my country, the country which saved me in 1933'.

Everyone referred to the need to belong, which began discussions and ideas on how to bring in people and help them to belong, in other words, how to increase membership.

As part of the Social Business Initiatives project, which I began last year, we presented a unique Summer Camp which is being planned in WIZO Nir Haemek next July for youth from around the world and from Israel, who will not only hear about WIZO, but will live WIZO and WIZO values, a joint and unforgettable experience. We are all very excited about this initiative.

Esther Mor, Chairperson of the World WIZO Fundraising Division, opened the session by describing the work, and the attributes of each member of her staff.  She spoke about the frenzy of work in the Division and especially thanked those federations who reached their commitment, and some federations who even exceeded their commitments. We heard a catchy song of WIZO Germany, 'Never Give Up'. We were reminded that we still need more Day Care Centers, and many more shelters. The federations are already responding to the requests, and we know that we can rely upon you.

The Director of the Division announced that from now on a proposal is only good for three months instead of twelve months as it has been up to now.  He also presented the new procedure (which was already sent to you) concerning a more effective way of dealing with donations, including proposals, follow up and reports to donors.

Esther introduced three new films of the Division:

Film No. 1:  'A Shoulder to Lean On', promotes a new program of the division – The TAP Project, -- Therapeutical Afternoon Programs.
Film No. 2: Is devoted to Women's Employment and Empowerment.  As one previously unemployed woman said after learning to use a computer, 'The wall that was previously in front of me became a door – a door I could open.'
Film No. 3: Devoted to 'Girl Power'.  WIZO provides help, therapy and a safe corner for girls at risk.

The films were well received and I am sure they will greatly benefit your fundraising efforts.

A beautiful Sponsor A Child film, produced by Monique Asher of the Fundraising Division, ended an extremely productive presentation. Kol Hakavod to the Fundraising Division.

We heard about some of the best events that were organized by the federations in several of the presentations. Here are just a taste of them.

Mercedes Ivcher, Founding President of WIZO USA, described a kosher food and wine event in WIZO Florida.  Gail Perl, Co-President of WIZO USA, spoke about impromptu fundraising which raised over half a million dollars. Anne Argi, President of WIZO Switzerland, advised on how to use the web for fundraising and how they had held an online art auction. Tamar Lazarus, President of WIZO South Africa described their 'Spreading the Light' project encouraging Jews around the world to light Shabbat candles.

Shula Shrem, President of WIZO Mexico, talked about changes in fundraising including mobile fundraising, gift items, and their Communication Committee. Joyce Neumann-Durlacher, President of WIZO Holland, spoke about WIZO Holland's main fundraiser, a Food Fair involving kosher restaurants.

Gilla Liberman, National President of WIZO Australia, reported that they had invited journalist Zvi Yehezkeli, who spoke on 'Islam in Europe' at their main fundraising event.  She also showed a delightful Sponsor a Child clip. Ester Silvana Israel, President of ADEI-WIZO Italy, spoke about the use they made of the press and social media.

Claudia Goldman, National President of Canadian Hadassah WIZO, emphasized that fundraising is a science and ended with the words: 'The Future is Now, Let's Shoot for the Moon!'

We were all fascinated by some of the ideas for fundraising in your federations.  You are all very creative and we are blessed to have such remarkable leadership.

The WIZO Publicity and Marketing Division presented modern media techniques.  A film on Hasbara suggested responses to questions that are often asked, and charges that are made against Israeli policy. Most important is to remain positive, according to Neil Lazarus, who documented the film.  We learned how to make the best use of YouTube, and received explanations about the new WIZO Facebook page.

Ingrid Rockberger, Editor of the WIZO Review, spoke of efforts to supply interesting material in the Review, but was sorry to hear that the Review, the only written WIZO publication, was not always distributed by the federations. She asked for interesting pictures and for information about products that are sold in the federations, which can be advertised in the Review.

Surprise, Surprise - when I was in Chile I heard Nicole Kovalivker, President of WIZO Argentina, sing before the audience.  I was very impressed by her beautiful voice and asked her if she would sing at the MOR. She agreed, and we, at the Meeting of Representatives of 2015, also heard her beautiful voice.  What talent.  Thank you so much, dear Nicole, for sharing it with us. We were all mesmerized.

We then went on to discuss our WIZO future – a continuation of what we began in the Meeting of Representatives of 2014. It is a crucial issue which has to be approached from all angles, and this was the time to do so.  Federations sat at round tables and gave their views on what is needed in order to bring change. After analyzing SWOT (Strengths, Weaknesses, Opportunities and Threats), the next stage was where do we go from here, making the best use of strengths and opportunities. Among other issues was the need to attract men to our functions, to gain their support and to include them in planning was brought up. Another trend involves the Jewish populations becoming more religious, and planning programs that adapt themselves to this phenomenon, and also to take into account Christian supporters who often donate funds to WIZO.  Another issue that was raised involves the nurturing of the children of donors, so that they continue in the path of their parents.  Maybe we could organize another worldwide event such as the Shabbat candle lighting.

Different countries have different needs when promoting activities. For instance, the Nordic countries and Europe are more conscious of including work done with the Arab population in Israel alongside Jewish children.
The two organizational consultants who moderated closed the session by commenting on the agreement in the hall.  Everyone has the same will to fight for the same causes; everyone is going in one direction. It was a pleasure to witness.
What a day that was. It had been a long day, but what an inspiring one.


Thursday, 22nd January

The defining concept for this year's MOR was WIZO chaverot as Ambassadors of and for Israel. With this concept in mind we invited Henrique Cymerman, a top notch journalist and writer to address us on the last morning. He began by announcing that Hasbara is an obsolete concept – it is reactive, apologetic, and does not take the initiative. He was promoting 'public diplomacy' and the question is how do we pre-empt the hostile publicity?  How can we be one step ahead? The answer…..we have to know what is on the agenda and feed materials to the agenda makers. We have to recruit the best professionals in the world, that is what the Arabs are doing, and we can do better.  We face stiffer opposition when there are no negotiations taking place and we have no defined borders. It was a fascinating address, and we all said 'Thanks' to Henrique with that much more belief in our ability to 'change the world' – one step at a time…

'Ambassadors for Israel in an Era of Growing Animosity' was the title of a panel discussion led by Rolene Marks, a media specialist and newly confirmed World WIZO Executive Member, and Alon Futerman of the Israel Program for Excellence in English.  Rolene told us to 'take our power back', and said that we have to be proud of the 'Z' in Zionism, otherwise there is no hope for the next generation! Alon spoke about entrepreneurship.

The panel spoke about their experiences. Dr. Hava Bugajer, President of WIZO Austria, said that anti-Semitism is becoming a national sport there and her efforts for co-existence are done through her work in the UN and with NGO's, where everyone has similar issues. Anne Argi, President of WIZO Switzerland, spoke of some of their members who do not want to hear about the IDF. She said that when the Jewish community feels threatened they tend to close up within themselves which is a mistake. We have to be informed and stand proud.

Gail Perl, Co-Chairperson of WIZO USA said that she will be going home and telling everyone how lucky they are in the US having heard from her co leaders about the situation in other countries. Gilla Lieberman, President of WIZO Australia, said that she encourages their members to visit WIZO projects when in Israel and they have the largest number of people passing through the Tourism Division.  They have been shocked by three major terrorist attacks in Sydney.  Shula Shrem, President of WIZO Mexico, said that anti-Semitism is not a constant in Mexico, but the mass media is often anti-Israel, with anti-Semitism growing at the time of the Protective Edge operation.

During questions and answers we heard about the WIZO uk Commitment Awards, which opened the door to all religions. We heard about the huge interest of Christian communities in helping Israel and we were told about the importance of 'telling your story'.

Although the subject was a disturbing one, the atmosphere in the hall was very positive.  We all know what we have to do, and we will stand proud and do it!

So the 2015 Meeting of Representatives came to a close. The MOR had once again demonstrated to us that we wear many hats – the hat of WIZO leadership, the hat of being a leader in our Jewish community, the hat of a Zionist, and the hat of being a Jew. During this MOR we were fitted with another hat, that of an ambassador.  It is a hat that we can, and must, wear with pride.
Following the success of the WIZO Nachlat Yehuda Song and Dance Troupe during their tour in France and Luxembourg, I invited them to provide the 'surprise' which closed the MOR.  They are our ambassadors.  They are the best advocates of our WIZO work in Israel.  God bless them all.
There are not enough adjectives to describe the last few days: Inspiring, Motivating, Stimulating and Arousing.

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 Let the new WIZO year begin!

With warm regards,


Professor Rivka Lazovsky,
World WIZO Executive


Después de la Asamblea de Representantes (MOR) 2015

La Asamblea de Representantes (MOR) 2015 ha llegado a su fin. Recordemos estos cinco días que hemos pasado juntas y compartido hermosas experiencias

Domingo 18 de enero

Hadassim pic1Elegí las palabras "Llegaste a Hadassim – llegaste a casa", el lema de la Aldea Juvenil WIZO Hadassim, para darles la bienvenida. Me produjo mucho placer verlas en la Aldea Juvenil WIZO Hadassim. Realmente "llegamos a casa".

La Aldea Juvenil WIZO Hadassim, patrocinada por Hadassah WIZO Canada es un microcosmos de nuestra labor WIZO. En esta aldea juvenil, Hadassah WIZO Canada, WIZO y el Estado de Israel combinan fuerzas. La historia de Hadassah WIZO Canada está entrelazada con la del Estado de Israel y viceversa.

Les di una cálida bienvenida a nuestros invitados: A Avi Harari, Director del Consejo Municipal de Even Yehuda, a Shavit Mas, Director de la Autoridad Regional de Kadima Tzoran, a Alón Shuster, Director del Concejo Regional Shaar Hanegev. También contamos con la presencia de EitanBroshi, Secretario General del Movimiento Kibutziano y la de Avi Ganón, Director General de ORT Mundial, comotambién a las representantes detodas las federaciones, a quienes nombré una por una.

Qué emoción! Escuchamos el himno de WIZO y luego fuimos recibidos por dos encantadoras alumnas, maestras de ceremonias mientras los alumnos de la Aldea Juvenil WIZO Hadassim entraban uno por uno al salón de actos para actuar durante la ceremonia. Sentimos su orgullo al representar a Hadassim, nos produjo gran emoción y alegría verlos mientras cantaban, bailaban y nos contaban de sus vidas, sus sueños y esperanzas, sus desilusiones y sus logros.

Fue una noche mágica que culminó con el Himno Hatikva y los bailes y danzas del público.

"Llegaste a Hadassim – llegaste a casa"


Lunes 19 de enero

La jornada siguiente se inició con el ya tradicional "Momentos felices WIZO". Pudimos disfrutar al oír a los alumnos de WIZO Nir Haemek, que nos alegraron la mañana con un potpurrí de canciones populares.

Luego ofrecí tributo en memoria de Adina Matalón z¨l, Charlotte Ettlinger, z¨l y Clara Snajderman z¨l, asimismo recordando a todos los soldados y civiles caídos durante la campaña "Margen Protector" y en los últimos ataques de terror acaecidos en Israel y en Europa.

Tuvimos también el placer de contar con la presencia de nuestra Presidenta Honoraria Vitalicia, Raya Jaglom, quien presentó sus saludos y también sus condolencias a WIZO Francia  por las víctimas de los ataques terroristas.

La Presidenta Honoraria, Helena Glaser dio su saludo de bienvenida, luego de lo cual procedió a dirigir la palabra nuestra Presidenta, Tova Ben Dov.

Durante el transcurso de la Asamblea de Representantes, así como en mi informe, puse énfasis en la importancia del papel de WIZO y de las javerot WIZO como embajadoras y representantes de Israel. El año pasado, la Campaña Margen Protector dio pie a una serie de ataques anti-semitas en Europa y en otras partes del mundo, entre otras razones, debido a la hostil cobertura del conflicto por parte de los medios de prensa. Nuestras líderes WIZO se encontraron con la tarea de tener que defender la política Israelí y su derecho a vivir en paz. El tema de embajadoras fue largamente tratado durante la Asamblea de Representantes.

Telma Neri, Chairperson del Comité de Auditoría, presentó su Informe Anual. La Tesorera, Atara Ilani presentó el Informe de Tesorería, en el cual se refirió al estrecho margen del Presupuesto, lo cual presenta todo un reto.

Durante el transcurso de la Asamblea de Representantes, todos los participantes vocearon su preocupación sobre el futuro liderazgo de sus federaciones. Laurienne Baitz, nuestra Representante AVIV al Ejecutivo de WIZO Mundial nos habló sobre sus viajes a las Federaciones WIZO en el mundo durante el año anterior. Ella cree que se puede llegar a mujeres jóvenes si hablamos su mismo lenguaje, usando tecnología moderna.

Se puso mucho esfuerzo, tiempo y planificación en la preparación del Plan de Trabajo para el siguiente año. Igal Dekel, el Director General, presentó una introducción al respecto y cada Chairperson compartió con nosotras uno de los temas de su plan de trabajo y las ideas de su división.

En mi presentación de los Principios del Presupuesto, hablé sobre la pobreza en Israel. Las estadísticas son alarmantes, lo que hace que nuestra labor WIZO sea más relevante que nunca.

Quiero aprovechar la oportunidad para agradecer a las líderes WIZO en todo el mundo por el enfoque tan amigable a un asunto delicado que se ha estado discutiendo durante años: El tema de Afiliación y Derechos de Voto, que se dio por terminado gracias a la buena voluntad de todas las javerot y gracias al trabajo del Comité Internacional. Quiero agradecer profundamente a las dos Co-Presidentas del Comité: Janine Gelley e Ingrid Rockberger, a Beto Maya, Director de Organización y Turismo y a todas las javerot de este comité: Avital Blumenthal, Anita Friedman y Gila Cohen, quienes representaron al Ejecutivo de WIZO Mundial, a Nina Shapiro, Ruth Lapidor y Elisheva Levavi de parte de WIZO Israel, y a las javerot de las federaciones: Gina Grant (Canadá), Hanni Seifert (Gran Bretaña), Rachel Singer (Alemania), Suzana Techernin Wofchuk (Brasil), Diana Kuba (México), Lee Joffee (Sud África), Rony Bognar (Australia) y Leslie Dezer (EUA). Gracias a todas ustedes por el respeto mutuo que demostraron y por haber respetado las opiniones de todas y cada una.


Martes 20 de enero

Dejamos el Hotel llenas de expectativas. Este día turístico iba a ser muy prometedor! Todas sabían que por fin verían a primera vista los lugares sobre los que leyeron durante el verano y cómo se había dado uso al producto de vuestros esfuerzos de recaudación. Todas ustedes se preocupaban desde sus casas, leyendo una prensa cada vez más hostil, la cual tratamos de contrarrestar en la medida de lo posible con nuestros informes actualizados, mandados a diario desde nuestra oficina.

Viajamos al sur bajo un hermoso cielo azul. Era muy difícil darse cuenta que tan sólo hace unos meses estos mismos caminos rebozaban de tanques en dirección al sur. Nuestra primera parada fue en el Centro Comunitario de Sderot en donde fuimos recibidos por el joven Alcalde de Sderot, Alon Davidi, un padre de siete niños, quien nos habló de las mujeres desde los tiempo de la bíblica Miriam y hasta las fuertes mujeres y madres de nuestros tiempos, quienes son la columna vertebral de nuestro pueblo.

Noam Bedein, el Director del Centro de Comunicaciones de Sderot nos sorprendió con una película titulada  "15 segundos", que mostraba a niños jugando mientras sonaba la sirena, y con tan sólo 15 segundos para alcanzar el refugio. Es increíble y escalofriante ver como los niños pequeños saben exactamente lo que tienen que hacer y a donde correr a refugiarse durante estos preciosos quince segundos.

Paseamos por Sderot en nuestro camino a la Guardería Infantil WIZO en la calle Herzog. Nos impresionó la hermosa ciudad, con casas y jardines y muchas nuevas construcciones. Sí, a pesar de todo, hay un constante flujo de jóvenes parejas que desean construir sus vidas en Sderot – Este es el Sionismo moderno en su máxima expresión!

Esta Guardería Infantil, que está resguardada contra misiles, está en muy buen estado. Durante el transcurso del día, escuchamos a muchos de los habitantes de Sderot. Ellos nos contaron de sus temores, pero ninguno de ellos habló de la posibilidad de dejar la ciudad. Este es su hogar y aquí se quedarán. Uno de los padres nos contó sobre la confianza que siente de que sus niños están seguros en la guardería WIZO.

DSC 1936Luego visitamos la Guardería Infantil Ruth y Bruce (z"l) Rapaport, el primero de su tipo construido en el mundo en el año 2006. Ziva, la Directora de la guardería recordaba que durante los primeros años se sentían como una pequeña Oficina de Relaciones Exteriores, debido a las frecuentes visitas de dignatarios y visitantes extranjeros. La guardería presta servicios a 82 niños y tiene a otros 83 niños en la lista de espera!

Nuestra visita al Centro de la Temprana Edad Margaret Thatcher fue entretenida. Hicimos los mismos ejercicios para reducir el estrés que hacen los habitantes de la ciudad como parte del programa de resiliencia. Este es el único lugar que presta apoyo a los padres y sus niños en Sderot y es un proyecto conjunto de WIZO con la Municipalidad de Sderot.

Luego de subir una cuesta, una de las pocas cuestas en esta llana ciudad, vimos cuán cercana está Gaza. Nos sentimos muy agradecidos por los cielos azules pero temíamos que los cohetes disturbaran el silencio. Esta es una paz frágil, y todas las personas de Sderot con quienes hablamos reiteraron su temor que sea disturbada.

De Sderot nos dirigimos al Kibutz Kfar Aza y a sus hermosos pastos verdes. En la entrada nos dio la bienvenida una de nuestros "huéspedes", una señora joven quien me abrazó emocionada y empezó a llorar. Me sentí en casa, entre personas a quienes nosotros queremos, personas que se convirtieron en parte de la familia WIZO.

Un trio de chicas del kibutz Mefalsim, poseedoras de hermosas voces, cantaron para nosotros. Esto fue una de las "notas altas" del evento, en todo el sentido de la palabra.

Alón Shuster, el Director de la Autoridad Regional, agradeció a WIZO por el apoyo ofrecido a los residentes de la zona durante los tiempos de crisis. Nos habló de sus esperanzas de un futuro mejor para los habitantes de Israel y el pueblo de Gaza.

Recordé que tan sólo hace seis meses, luego de haber abierto nuestras puertas para albergar a los pobladores que no podían seguir viviendo bajo la amenaza del fuego de cohetes, no me imaginé que este periodo duraría tanto tiempo. Les escribí a nuestras federaciones sobre las dificultades financieras que enfrentábamos al albergar por tanto tiempo a los cientos y cientos de refugiados, a lo que ustedes me respondieron: "No envíes a nadie a casa"!

Sentados a un costado del escenario, pequeños niños de cinco años esperaban en absoluto silencio su turno para cantar "Gracias por todo". Este fue un momento mágico y los niños se veían preciosos.

Orit, quien dejó su hogar presa del pánico, con cuatro niños y tan sólo una muda de ropa, nos expresó su emoción. Todas lloramos con ella. Pudimos ver en Orit el trauma que aún persiste, siete meses después. Ella había escuchado que WIZO Nir Haemek abrió sus puertas a los refugiados y no tenía sino superlativos para agradecernos, a nosotros, al personal de la aldea y a WIZO por su compasión y calidez.

De Kfar Aza viajamos al viejo-renovado Centro WIZO en Nes Tziona, renovado porque ha sido reformado y viejo porque es uno de nuestros más antiguos Centros WIZO en todo el país. Yossi Shvo, el Alcalde de Nes Tziona, cuya esposa fue una de las Chaipersons de este  centro, nos dijo que sin duda alguna, en la siguiente guerra Nes Tziona, como muchos otros suburbios de Tel Aviv, estará en la línea de fuego. Ciertamente espeluznantes palabras.

Y a pesar de todo, también nos dijo que cualquier niño judío puede caminar por las calles usando una kippa sin temor alguno.

La Chairperson del Centro, Rachel Kessler, nos contó de las muchas actividades realizadas en este Centro, sobre todo sobre un Proyecto de mujeres etíopes y sobre un proyecto de jubilados, que trabaja bajo el lema "Hablar me da poder".

De regreso a Tel Aviv, no puedo dejar de mencionar y agradecer la excelente hospitalidad de nuestros anfitriones, quienes nos recibieron con deliciosas viandas en todos los lugares que visitamos.


Miércoles 21 de enero

DSC 2806A la entrada del salón nos encontramos con hermosas pinturas de árboles de olivo. Estas forman parte de la Exposición del Árbol de Olivo, una iniciativa del Centro Comunitario WIZO Afula y de su Director, Dudu Muatti. Esta exhibición ya ha empezado a ser presentada en Europa y llegará a la mayoría de las Federaciones Europeas. La exhibición, cuyos artistas son mujeres árabes y judías, simboliza la tolerancia y la co-existencia. Dudu Muatti habló de la importancia de sembrar semillas aunque el suelo esté árido, ya que cuando las condiciones sean propicias, estas semillas traerán vida.

Las javerot demostraron su entusiasmo durante la sesión de Organización y Turismo de WIZO Mundial. La División está promoviendo visitas "Hechas a medida". Una encantadora película nos presentó el Bar Mitzva que una familia de Estados Unidos celebró en la Aldea Juvenil Najlat Yehuda, patrocinada por WIZO Suiza. Vimos como recolectaban huevos en el gallinero y alimentaban a las vacas. Este fue un Bar Mitzvah especial! Dos expertos de mensaje (consejeros de organización y comunicación) nos mostraron la imagen de una bandera israelí con el transfondo del Hatikva mientras iniciaban un debate sobre los sentimientos que la imagen evocaba. Nos sentimos emocionadas, orgullosas, muchas empezaron a llorar, mientras otras hablaban de la paz y responsabilidad que esta imagen evocaba. Ruth Rapaport se levantó y dijo que la bandera representa para ella a "mi país, el país que me salvó en 1933".

Todas hablaron del sentido de pertenencia, lo cual dio paso a un diálogo de cómo atraer nuevas socias y darles un sentido de pertenencia, o en otras palabras, como aumentar el afilamiento.

Como parte de las Iniciativas de Negocios Sociales, proyecto que inicié el año pasado, presentamos un singular Campamento de Verano, que tendrá lugar en WIZO Nir Haemek el próximo julio con jóvenes de todo el mundo y de Israel. Los jóvenes no sólo escucharán sobre WIZO, también vivirán los valores WIZO y vivirán una experiencia inolvidable. Estamos muy emocionados con esta nueva iniciativa.

Esther Mor, Chairperson de la División de Promociones de WIZO Mundial, inició su sesión describiendo el trabajo realizado por la División y los atributos de cada uno de los miembros de su equipo profesional. Ella nos habló de la gran cantidad de trabajo realizado por su División y agradeció especialmente a las federaciones que han alcanzado su meta e incluso mencionó a algunas federaciones que han sobrepasado su meta de recaudación. Escuchamos también una rítmica canción de WIZO Alemania "Nunca te des por vencido". Se nos recordó que necesitamos más guarderías infantiles y muchos más refugios. Las federaciones ya se están haciendo cargo de estos pedidos. Estoy segura que podremos contar con ustedes.

El Director de la División anunció que de ahora en adelante, las propuestas tendrán validez durante tres meses en lugar de los acostumbrados doce meses. También nos presentó las nuevas reglas y procedimientos para tratar de manera más efectiva con los donantes y las donaciones, incluyendo propuestas, seguimiento e informes a los donantes.

Esther nos presentó tres nuevas películas cortas de la División:

Película No. 1: "Un hombro en quien apoyarse", promueve un nuevo programa de la división: el Programa TAP (Therapeutical Afternoon Programs- según sus siglas en Inglés) o Programa de Terapia Vespertina.
Película No. 2: Trata sobre la preparación laboral de WIZO para mujeres, en vista del desempleo del que sufren muchas mujeres. Una de las mujeres que había estado desempleada dijo luego de aprender a usar la computadora: "Esta pared que tenía enfrente mío, se ha convertido en una puerta, una puerta que ahora podré abrir."
Película No. 3: "Las chicas al poder". WIZO proporciona ayuda, terapia y un lugar seguro a chicas en riesgo.

Estas películas tuvieron una cálida acogida. Estoy segura que contribuirán enormemente a vuestros esfuerzos de recaudación.

La hermosa película corta de "Patrocine un niño" producida por Monique Asher de la División de Promociones, terminó esta productiva sesión. Kol Hakavod a la División de Promociones.

También escuchamos sobre algunos de los eventos y actividades organizados por las federaciones. He aquí una pequeña muestra de lo presentado.

Mercedes Ivcher, Presidenta Fundadora de WIZO EUA, nos describió un exitoso evento de vino y comida kasher que tuvo lugar en WIZO Florida. Gail Perl, Co-Presidenta de WIZO EUA nos habló de los esfuerzos espontáneos de recaudación de fondos, que han rendido más de medio millón de dólares. Anne Argi, Presidenta de WIZO Suiza nos explicó cómo usar el web para recaudar fondos, y de cómo lograron hacer una exitosa venta de arte vía internet. Tamar Lazarus Presidenta de WIZO Sud Africa nos contó sobre el proyecto "Expandiendo la luz", en donde se alienta a judíos del mundo a prender las velas de Shabat.

Shula Shrem, Presidenta de WIZO México, nos habló de las diversas maneras de recaudar fondos, haciendo llamadas telefónicas, vendiendo regalos y nos contó de su Comité de Comunicaciones. Joyce Neumann Durlacher, Presidenta de WIZO Holanda, nos contó sobre la iniciativa que ha tenido ya éxito en Holanda, una feria de comida con la participación de restaurantes kasher.

Gilla Liberman, Presidenta Nacional de WIZO Australia, nos informó que habían invitado al periodista Zvi Yehezkeli, quien disertó en su evento principal sobre el Islam en Europa. También nos mostró un corto de "Patrocine a un niño", Esther Silvana Israel, Presidenta de ADEI WIZO Italia, nos habló del uso que han hecho de los medios sociales y de prensa.

Claudia Goldman, Presidenta Nacional de Hadassah WIZO Canada, remarcó que la recaudación de fondos es una ciencia y concluyó su exposición con las palabras: "El futuro es ahora, alcancemos la luna!¨.

Quedamos fascinadas con algunas de las ideas de las federaciones para recaudar fondos. Todas ustedes son muy creativas, tenemos mucha suerte en contar con líderes tan capaces.

La División de Publicidad y Marketing, presentó nuevas técnicas de medios de prensa. Una película corta de Hasbará dio respuestas a preguntas frecuentes con respecto a la política en Israel. Lo más importante es permanecer positivos de acuerdo a Neil Lazarus, quien hizo la película. Aprendimos a usar YouTube efectivamente y recibimos explicaciones sobre la página de Facebook WIZO.

Ingrid Rockberger, Editora del WIZO Review, habló de los esfuerzos realizados para conseguir material interesante para la revista. Ella manifestó su pena al enterarse que la revista, la única publicación impresa de WIZO, no siempre es distribuida por las federaciones. Ella pidió recibir fotos interesantes e información sobre productos vendidos en las federaciones, que pueden ser promocionados en la revista.

Y sorpresa, sorpresa! Cuando estuve en Chile, escuché a Nicole Kovalivker, Presidenta de WIZO Argentina, cantar frente a la audiencia. Quedé muy impresionada por su hermosa voz y le pedí que cantara en la Asamblea de Representantes. Ella accedió y en la Asamblea de Representantes del 2015, tuvimos el gusto de escucharla cantar. Qué tal talento! Muchas gracias querida Nicole por compartir tu talento. Todas quedamos encantadas!

Procedimos luego a hablar sobre nuestro futuro WIZO -  siguiendo las pautas de la Asamblea de Representantes del 2014. Este es un asunto crucial, que debe ser enfocado desde varios ángulos y este era el momento de hacerlo. Nos sentamos en mesas redondas y expresamos nuestras opiniones respecto a lo que debe de hacerse para traer el cambio. Luego de analizar el proceso FODA (Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas), se procedió a ver el siguiente paso a seguir, haciendo el mejor uso posible de las fortalezas y de las oportunidades. Uno de los puntos discutidos, fue la necesidad de atraer hombres a nuestras actividades con el fin de recibir su apoyo e incluirlos en nuestros proyectos. Otro asunto tocado fue el hecho que las comunidades judías se están volviendo más religiosas, por lo que se necesita realizar programas que se adapten a este fenómeno. Además, hay que tomar en cuenta simpatizantes cristianos de WIZO, quienes muchas veces contribuyen donando fondos. Otro tema que se tocó, habla sobre la necesidad de cultivar a los hijos de donantes, para que sigan el camino de sus padres. Tal vez podríamos volver a organizar otro evento como el encendido de las velas de Shabat.

Distintos países tienen distintas necesidades con respecto a la promoción de actividades. Por ejemplo, en los países nórdicos y en Europa se pone más énfasis en proyectos conjuntos de la población árabe con la población judía.

Las dos consejeras organizativas que moderaron la sesión, la dieron por terminada comentando sobre el ambiente positivo de los participantes en la sesión. Todas tenían la misma voluntad de luchar por las mismas causas. Todas siguen la misma dirección. Ha sido un placer estar presente en esta sesión.

Qué excelente día! Fue un día largo, pero muy inspirador.


Jueves 22 de enero

El concepto central de la Asamblea de Representantes de este año, ha sido: WIZO javerot – Embajadoras por y para Israel. Tomando este concepto en cuenta, invitamos a Henrique Cymerman, un periodista y escritor de prestigio, para dirigirse a las javerot en la última jornada del MOR. Cymerman inició la conferencia anunciando que el concepto de Hasbara era obsoleto ya que no es proactivo, es apologético y evita tomar la iniciativa. El promueve la diplomacia pública y pregunta cómo se puede prevenir la publicidad hostil. ¿Cómo hacer para estar un paso más adelante? La respuesta es… tenemos que conocer de antemano la agenda política y proporcionar material a los encargados de decidir esta agenda. Tenemos que reclutar a los mejores profesionales del mundo. Eso es lo que los árabes están haciendo y nosotros podemos hacerlo mejor. Estamos enfrentando una fuerte oposición. Actualmente no se celebran negociaciones y no contamos con fronteras definidas. La conferencia fue fascinante. Quedamos muy agradecidas a Henrique por fortalecer nuestra creencia que es posible cambiar el mundo – paso a paso.

"Embajadoras para Israel en una era de creciente animosidad" fue el título de un panel dirigido por Rolene Marks, una especialista de medios de comunicación y recientemente ratificada miembro del Ejecutivo de WIZO Mundial y por Alón Futerman, del Programa israelí para la Excelencia del Idioma inglés. Rolene nos dijo que debemos "tomar posesión de nuestro poder" y que tenemos que estar orgullosas de la Z de Sionismo (Zionism en inglés), de otra manera no hay esperanzas para las próximas generaciones. Alón nos habló sobre iniciativas empresariales.

Las participantes del panel relataron sus experiencias. Dr. Hava Bugajer, Presidenta de WIZO Austria, dijo que el antisemitismo se ha vuelto un deporte nacional y que los esfuerzos de coexistencia son realizadas a través de su trabajo en la ONU y de las ONGs, que comparten inquietudes similares. Anne Argi, Presidenta de WIZO Suiza contó que algunos de sus miembros, no quieren escuchar sobre el Ejercito Israelí. Nos dijo que la Comunidad Judía se siente amenazada, por lo que tiende a cerrar filas, lo que ella considera un error. Ella dice que hay que mantenerse informados y erguirse orgullosos.

Gail Perl, Co-Chairperson de WIZO USA dijo que volverá a casa y contará cuanta suerte tienen de vivir en EUA, después de haber escuchado hablar a las otras líderes sobre la situación en otros países. Gilla Liberman, Presidenta de WIZO Australia dijo que ella incentiva a las javerot a visitar los proyectos WIZO en Israel. Australia cuenta con el mayor número de usuarios de los servicios de la División de Turismo. Los tres ataques terroristas acaecidos en Sidney las han dejado impactadas.

Shula Shrem, Presidenta de WIZO México, dijo que el antisemitismo en México no es constante, pero que la prensa es por lo general anti-israelí. Durante la Operación Margen Protector crecieron los niveles de antisemitismo en su país.

Durante el tiempo asignado a preguntas y respuestas, oímos sobre los premios otorgados por WIZO Britania. Estos han abierto las puertas a todas las religiones. Escuchamos sobre el enorme interés de las comunidades cristianas de ayudar a Israel y también escuchamos sobre la importancia de "contar tu historia".

A pesar que el tema tocado era preocupante, la atmósfera era muy positiva. Todas sabemos la tarea que nos espera y lo haremos con orgullo!

Y así, la Asamblea de Representantes del 2015 llegó a su final. Hemos demostrado nuevamente que podemos realizar muchas funciones, ser una líder WIZO, ser una líder en nuestra propia comunidad judía, ser sionistas y ser judías. En la Asamblea de Representantes hemos recibido una nueva función: la de embajadoras. Esta es una función que podemos y debemos desempeñar con orgullo.

Luego del éxito del grupo de Cantos y Danzas de WIZO Najlat Yehuda en su recorrido por Francia y Luxemburgo, los invité a actuar como "broche de oro" en la clausura de la Asamblea de Representantes. Ellos son nuestros Embajadores. Los mejores representantes de nuestra labor WIZO en Israel. Que D-os los bendiga!

No quedan palabras para describir estos días: Inspiradores, motivadores, estimulantes y excitantes.

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Que el nuevo año WIZO se inicie!

Con mucho cariño,


Prof. Rivka Lazovsky,
Ejecutivo de WIZO Mundial